del pacto de obras al pacto de gracia


Tal como lo hicieron sus predecesores paedobautistas en la Confesión de Fe de Westminster, los Bautistas Particulares afirmaron, en la Confesión Bautista de Londres de 1689, un solo pacto de gracia y un solo pueblo de Dios, desde Génesis hasta Apocalipsis. Los Bautistas no sólo compartieron esta convicción de la misma salvación por el pacto de gracia en toda la Biblia, sino que respaldaron plenamente el concepto del pacto de obras que fue roto por Adán y cumplido por Cristo.

Sin embargo, la CFB1689 no es una mera copia de la CFW y el capítulo 7 “Del Pacto de Dios” es un importante testigo de la forma en que los Bautistas Particulares modificaron la comprensión prevalente con respecto a la teología federal. Escribo “modificaron” en vez de “rechazaron” porque incluso con respecto a los pactos, los Bautistas Particulares compartieron mucho de lo que la CFW enseña. Los párrafos 1 y 2 del CFB1689 son casi idénticos al CFW; la diferencia se puede observar negativamente de lo que quedó fuera (especialmente los párrafos 5 y 6 de la CFW) y positivamente desde el párrafo 3 de la CFB1689 que articula claramente la opinión Bautista del Pacto.

En este artículo veremos primero el párrafo 1 y el pacto de obras para sentar las bases para los párrafos 2-3 y el pacto de gracia. El primer párrafo explica lo que el hombre debe hacer para recibir la vida eterna. Después de la caída, el pacto de obras fue reemplazado por el pacto de gracia que se dio libremente a los creyentes, porque Cristo ha cumplido la ley de las obras establecidas en el párrafo 1. Sigamos esta progresión.

¿Cómo podía el hombre merecer la vida eterna delante de Dios?

La meta del pacto de Dios es traer la vida eterna al hombre. El primer pacto traería al hombre a la vida por las obras. Dios le dio a Adán “Si bien Dios creó al hombre recto y perfecto, y le dio una ley justa, que hubiera sido para vida si la hubiera guardado” (CFB1689 6:1). Adán, al cumplir el pacto de las obras, hubiese ganado la vida eterna, es decir, habría sellado su comunión con Dios (Juan 17:3) en justicia por su obediencia para alcanzar la incorruptibilidad y la inmortalidad (1 Corintios 15:53-54). ¿Pero podría una criatura finita y natural merecer realmente la vida eterna ante un Dios infinito y eterno? El primer párrafo del cap.7 explica cómo podría ser así:

“La distancia entre Dios y la criatura es tan grande que aun cuando las criaturas racionales le deben obediencia como a su Creador, sin embargo éstas nunca podrían haber logrado la recompensa de vida a no ser por alguna condescendencia voluntaria por parte de Dios, que a El le ha placido expresar en forma de pacto.”

La distancia entre Dios y la criatura también se llama la distinción Creador / criatura. Esta distinción y distancia es tan grande que es imposible para el hombre merecer algo de Dios. La confesión respalda esta visión de la imposibilidad para el hombre en su posición natural ante Dios de merecer algo por dos pasajes bíblicos: Lucas 17:10 y Job 35:7-8. Dios no le debe nada al hombre y el hombre le debe todo a Dios. Pero por medio de un pacto, Dios condesciende a remunerar la obediencia del hombre con la vida eterna. Esto es lo que se refiere al párrafo 1 al recordar el pacto de obras que fue presentado en el capítulo 6.

¿Qué es el Pacto de Gracia?

El pacto de gracia es el medio por el cual Dios da vida eterna a los hombres después de la caída; reúne a todos los elegidos de todos los tiempos. Este pacto es introducido por la confesión en el párrafo 2:

“Además, habiéndose el hombre acarreado la maldición de la ley por su Caída, agradó al Señor hacer un pacto de gracia, en el que gratuitamente ofrece a los pecadores vida y salvación por Jesucristo, requiriéndoles la fe en El para que puedan ser salvos, y prometiendo dar su Espíritu Santo a todos aquellos que están ordenados para vida eterna, a fin de darles disposición y capacidad para creer.”

El pacto de gracia es, simplemente, la salvación por la sola gracia, por la fe sola, sólo por medio de Cristo. Básicamente, cualquier hombre está bajo la maldición del Pacto roto de las obras en Adán o bajo la bendición del Pacto de Gracia en Cristo.

A pesar de que las Escrituras no usan la expresión “Pacto de Gracia”, la sustancia de este pacto particular se encuentra en todas partes desde Génesis 3:15, a través de la historia de la redención, hasta su realización en el NT. La Epístola a los Hebreos atribuye directamente a la gracia del Nuevo Pacto (el pacto de gracia), la salvación de los que fueron llamados desde la caída:

“Por eso él es el mediador de un nuevo pacto entre Dios y la gente, para que todos los que son llamados puedan recibir la herencia eterna que Dios les ha prometido. Pues Cristo murió para librarlos del castigo por los pecados que habían cometido bajo ese primer pacto.” (Hebreos 9:15, NTV).

Incluso si el sacrificio del pacto de gracia por el cual todas las bendiciones proceden no fue derramado hasta mucho después de que la promesa fue hecha, muchos ya habían sido llamados y poseían por fe la herencia eterna. La eficacia retroactiva del Nuevo Pacto es una de las principales razones por las que muchos Bautistas Particulares equipararon el pacto de gracia con el Nuevo Pacto.

Distinguir obras y gracia

Ahora que hemos introducido brevemente el pacto de obras y el pacto de gracia, es extremadamente importante distinguirlas para que no confundamos la ley y el evangelio. El pacto de obras, aunque se origine “por alguna condescendencia voluntaria por parte de Dios” es un pacto condicional. La naturaleza de estos dos pactos es tan distinta como las obras y la gracia son (Romanos 11:6). La cuestión no es si los cristianos tienen que obedecer la ley; de hecho, como una ley moral, requiere su obediencia (Juan 15:9-10). La cuestión es si el pacto de gracia es condicional o incondicional. Según la Escritura, este pacto es enteramente incondicional: “Por tanto, es por fe, para que sea por gracia, a fin de que la promesa sea firme para toda su descendencia; no solamente para la que es de la ley, sino también para la que es de la fe de Abraham, el cual es padre de todos nosotros” (Romanos 4:16). La fe, a veces llamada condición, no es merecedora; no es tanto una condición sino un medio para entrar en el pacto de gracia. No es ni siquiera del hombre, sino de Dios (Efesios 2:8). Toda noción de un pacto condicional de gracia, ya sea para entrar o permanecer en el pacto, compromete el evangelio de la gracia gratuita (Gálatas 5:4).

Incluso si parece bastante simple distinguir entre el pacto de obras en Adán y el pacto de gracia en Cristo, los principios involucrados en su relación a menudo se confunden. Una de las razones de esta confusión proviene de la manera en que el pacto de gracia a veces está relacionado con los pactos del Antiguo Testamento (Abrahámico, Mosaico y Davídico). Los Reformados, antes de los Bautistas Particulares, habían identificado estos pactos como administraciones del pacto de gracia. Desde el Antiguo Pacto, que incluía a Abraham, Moisés y David, lo que pensaban la mayoría de los teólogos reformados, era condicional en su naturaleza (Génesis 18:19, Éxodo 19: 5, Deuteronomio 7:12, 27:26, 2 Samuel 7:14). Al presentarlo como una administración del Pacto de Gracia, nos encontramos con el riesgo de caer en gracia condicional. Así es como la iglesia, en el transcurso de su historia, a menudo mezcló la gracia inmerecida con las obras meritorias. Los Bautistas rechazaron completamente de su Confesión la idea de que el Pacto de Gracia fue administrado por los pactos del Antiguo Testamento. Así, evitaron la confusión entre la ley y el evangelio.

Rechazando también el Paedopactualismo

Además, al considerar al Antiguo Pacto como una administración del pacto de gracia, los teólogos reformados fácilmente justificaron el paedobautismo. Al enseñar que el Antiguo Pacto era el pacto de gracia administrado anteriormente, podían declarar que los hijos de cualquier miembro del pacto de gracia también están en el pacto de gracia por el privilegio de nacimiento natural (Génesis 17:7). Puesto que los niños deben recibir el signo del pacto al nacer (Génesis 17:10), es normal que lo reciban bajo la nueva administración del pacto de gracia.

Por otro lado, si el pacto establecido con Abraham no era el pacto de gracia sino otro pacto subordinado al pacto de gracia, podemos mantener el principio Bautista de que no es descendencia natural por nacimiento, sino por nacimiento espiritual, lo que da entrada al pacto de gracia y todos sus privilegios (Juan 1:12-13, 3:3-6). Por eso la señal del pacto debe ser reservada sólo a aquellos que profesan fe en Cristo. “Lo que nace de la carne es carne, y lo que es nacido del Espíritu es espíritu” (Juan 3:6).

¿Dónde estaba el Pacto de Gracia durante el tiempo del Antiguo Pacto?

Si el Antiguo Pacto no era una administración del pacto de gracia, ¿qué era y dónde estaba el pacto de gracia durante ese tiempo? La primera parte de CFB1689 7:3 responde a esta pregunta:

“Este pacto se revela en el evangelio; en primer lugar, a Adán en la promesa de salvación a través de la simiente de la mujer, y luego mediante pasos adicionales hasta completarse su plena revelación en el Nuevo Testamento…”

El Federalismo de 1689 reemplazó el concepto paidobautista de un Pacto de Gracia bajo diferentes administraciones por el único Pacto de Gracia revelado por el modelo de  varios pasos. La comprensión de este federalismo particular es que el pacto de gracia no fue formalmente establecido durante el período del AT, pero si se reveló a través de los diferentes pactos. Por lo tanto, según este punto de vista, el Antiguo Pacto era distinto y subordinado al Pacto de Gracia. Examinemos ahora cómo estaba conectado con el Pacto de Gracia al pre-declarar las condiciones del pacto eterno de redención.

El Pacto Eterno de Redención

La Confesión de 1689 arraiga el pacto de gracia en el pacto pretemporal de la redención. El resto del párrafo 3 expresa así este entendimiento:

“…y tiene su fundamento en aquella transacción federal y eterna que hubo entre el Padre y el Hijo acerca de la redención de los escogidos; y es únicamente a través de la gracia de este pacto como todos los descendientes del Adán caído que son salvados obtienen vida y bendita inmortalidad, siendo el hombre ahora totalmente incapaz de ser aceptado por Dios bajo aquellas condiciones en las que estuvo Adán en su estado de inocencia.”

Desde la eternidad, el plan de redención existía en Dios. Este plan implica la encarnación del Hijo para redimir a la posteridad caída que le fue dada y llevarla a la vida eterna (2 Timoteo 1:9-10). Este pacto de redención se revela en la Escritura a través de la doctrina de la elección (Efesios 1:3-5). También se revela por la misión que Cristo recibió de su Padre (Juan 6: 38-39; 1 Pedro 1:20).

Si definimos el plan de redención en términos de un pacto, es necesario establecer cuáles eran los términos de ese pacto. El Hijo debía venir al mundo tomando una naturaleza humana como un hombre bajo la ley (Filipenses 2:7; Gálatas 4:4). Él debía vivir una vida sin pecado y obedecer perfectamente la voluntad de Dios expresada en la ley moral y guardar lo que el Padre pidiera además de la ley (Mateo 5:17, 26:42, Juan 8:29). Él tuvo que convertirse en el sacrificio representante de todos los elegidos para sufrir la maldición de la ley muriendo en su lugar en la cruz (Gálatas 3:13, Filipenses 2: 8 y Hebreos 2:14-17). A cambio, el Padre iba a darle vida al resucitarlo de los muertos, sentándolo a su derecha, dándole un pueblo que le sirviera y le heredaría la vida eterna (Hechos 2:24, Filipenses 2:9 -11, Tito 2:14). Este fue el eterno pacto de redención entre el Padre y el Hijo.

La Escritura nos dice que este plan divino llegó sólo “cuando llegó la plenitud del tiempo” (Gálatas 4: 4). Por esto debemos entender que no sólo el tiempo antes de la encarnación puso en marcha lo que era necesario para que el Hijo ejecutara la redención, sino que también proporcionó el marco de referencia necesario para entender esta redención. ¿Cómo podríamos entender el pacto de obras que el Hijo tuvo que cumplir sin que el Antiguo Pacto revelara su significado y entender lo que Adán había transgredido? ¿Cómo podríamos captar la muerte expiatoria de Cristo sin el sistema sacrificial del Antiguo Testamento para revelarlo? ¿Cómo podríamos contemplar nuestra redención eterna sin su prefiguración en la historia de la redención? Todo esto era “una mera sombra de lo que está por venir; Pero la sustancia es de Cristo “(Colosenses 2:17). El Antiguo Testamento reveló a Jesucristo y a su obra (Juan 5:39) de tal manera que podemos contemplar la amplitud y longitud del amor de Dios revelado en Cristo una vez que se cumplió el pacto (Efesios 3: 1-21).

Así como nosotros entendemos a Adán a la luz de “Aquel que había de venir” (Romanos 5:14), entendemos todas las Escrituras del Antiguo Testamento a la luz de su realización en Cristo (Lucas 24:27). El pacto de redención realizado por Jesús nos ayuda a entender el Antiguo Testamento que nos muestra, a cambio, la gloria divina que brilla en la Nueva Alianza desde Génesis hasta Apocalipsis (2 Corintios 3:14-18). El Nuevo Pacto es la manifestación concreta de las realidades celestiales en el mundo visible. Sólo por este pacto (Nueva Alianza) se da la herencia eterna (pacto eterno de redención / pacto de gracia) (Hebreos 9:15).

La confesión de 1689 termina esta sección afirmando que “es solo por la gracia de este pacto que toda la posteridad del Adán caído que alguna vez fue salvada obtuvo vida y bendita inmortalidad”. Así, de todos los tiempos, todos los que fueron salvos, fueron salvos por la gracia ofrecida en la Nueva Alianza en Jesucristo. Antes de que fuera establecida en la forma de un pacto sellado en la sangre (Hebreos 13:20) fue revelado por una promesa garantizada por el juramento de Dios (Hebreos 6:17). Este pacto de gracia revelado y concluido en la historia se basa en el pacto eterno entre el Padre y el Hijo para la redención de los elegidos. Es la fuente exclusiva de la salvación según lo que la Escritura declara expresamente: “no hay salvación en nadie más; Porque no hay otro nombre bajo el cielo que haya sido dado entre los hombres, por el cual debamos ser salvos “(Hechos 4:12).

Autor: Pascal Denault
Founders Ministries


Artículo publicado originalmente en español:

DESDE EL PACTO DE OBRAS AL PACTO DE GRACIA, POR PASCAL DENAULT


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